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Hélène Harbec, en lice pour le prix littéraire Émile-Ollivier 2011

2011-08-29

Québec, le 30 août 2011. ? Le Conseil supérieur de la langue française annonce la nomination de madame Hélène Harbec à titre de finaliste du prix littéraire Émile-Ollivier 2011 pour son récit intitulé Chambre 503, publié aux Éditions David.

Chambre 503 a grandement touché le jury du prix littéraire Émile-Ollivier. Le récit de madame Harbec est empreint d'une très grande sensibilité et ne sombre jamais dans le mélodrame. Son écriture, porteuse d'âme, est maîtrisée; chaque mot est pesé, chaque passage, mesuré. Le lecteur se retrouve dans la chambre 503 d'un hôpital où un homme, accompagné de sa fille et des membres de sa famille, chemine lentement vers la mort. Selon les jurés, ce récit s'inscrit dans la lignée des œuvres qui ont renouvelé le pacte biographique, laissant la littérature se soulever et porter l'histoire. Le quotidien de cet homme est narré avec justesse, émotion, souci du détail. L'ensemble porte la vie dans ses perpétuelles variations. Un récit pas toujours facile, mais qui va à l'essentiel et soulève la beauté de l'être dans la résistance autant que dans l'abandon.

Hélène Harbec est née en 1946 dans la vallée du Richelieu, au Québec. Après des études en lettres à l'Université Laval, elle s'installe à Moncton, au Nouveau-Brunswick, où elle vit toujours. Tour à tour enseignante, infirmière, recherchiste à la Société Radio-Canada et à l'Office national du film, elle entreprend parallèlement son parcours littéraire par la parution de poèmes dans des revues et la publication d'un premier titre en 1986, L'été avant la mort, fiction écrite en collaboration avec France Daigle. Auteure de trois recueils de poésie, Le cahier des absences et de la décision (réédité en 2009), Va — prix littéraire Antonine-Maillet-Acadie Vie 2002 — et Le tracteur céleste, elle publie également deux romans : L'orgueilleuse et Les voiliers blancs. En novembre 2009 paraît le récit Chambre 503 qui lui vaut d'être finaliste au Prix des lecteurs Radio-Canada et lauréate du prix Champlain 2010. Quelle que soit la forme choisie, la voix poétique est toujours présente dans son œuvre.

Les autres finalistes du prix littéraire Émile-Ollivier 2011 sont Lise Gaboury-Diallo, pour son recueil de nouvelles Lointaines, publié aux Éditions du Blé, et Georgette LeBlanc, pour son recueil de poésie Amédé, publié aux Éditions Perce-Neige.

Tous les détails concernant les œuvres mises en nomination, les critères de sélection et les lauréats des années antérieures sont disponibles sur le site Web du Conseil supérieur de la langue française dans la section Prix littéraire Émile-Ollivier de Prix et distinctions.

Le nom de la lauréate sera dévoilé par communiqué le 22 septembre 2011. Celle-ci recevra son prix au cours de la cérémonie de remise de l'Ordre des francophones d'Amérique et du Prix du 3-Juillet-1608, qui aura lieu le 28 septembre 2011 dans la salle du Conseil législatif de l'hôtel du Parlement, à Québec.

Le prix littéraire Émile-Ollivier a été créé en 2004 par le Conseil supérieur de la langue française en collaboration avec le Secrétariat aux affaires intergouvernementales canadiennes. Le prix est décerné à un écrivain canadien francophone hors Québec dont l'œuvre, dans les catégories du roman, de la nouvelle, du récit, de l'essai et, nouvellement cette année, de la poésie, est publiée en français par une maison d'édition canadienne de l'extérieur du Québec et membre du Regroupement des éditeurs canadiens-français. Les œuvres soumises doivent se démarquer par leurs qualités littéraires et leur originalité. De plus, les auteurs doivent faire preuve d'une bonne maîtrise du français écrit. Par l'attribution de ce prix, le Conseil veut souligner l'importance de la création littéraire et de la maîtrise de la langue dans la vie culturelle des francophones du Canada hors Québec.

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